Перша жінка, яка увійшла в клітку з левами. Вона майже півсторіччя ходила на межі життя та смерті.


Першою жінкою, яка наважилась без партнера зайти до хижаків у клітку, стала харків'янка Ірина Бугримова. І велетенські кішки їй підкорилися.

Її життя - цирк, аплодисменти та ризик. У першої в світі жінки-дресирувальниці Ірини Бугримової можна навчитися не лише силі та незламності характеру, а й любові. Ця тендітна жінка ласкою змогла підкорити царів звірів.

Захоплення левами почалось, коли ще малою Ірина знайшла в домашній бібліотеці книжку про імператора Гая Юлія Цезаря, на обкладинці якої був лев.
Співачка, балерина, спортсменка, навіть професійна мотогонщиця... Вона могла опанувати будь-яку з цих професій. Але батько, який був ветеринаром, бачив у дівчині хірурга.

Саме від батька Ірина успадкувала любов до тварин. Левів Ірина вперше побачила в Харківському цирку. Щоб займатися з тваринами, Ірина почала бувати в цирку майже щодня. Згодом вона почала приходити не тільки до левів...
Олександр Буслаєв та Ірина Бугримова. «Політ на санях під куполом» - став їхнім коронним номером.

Красень-гонщик - Олександр Буслаєв став першим коханням дівчини, а потім і її чоловіком. На 21-ий день народження Ірина вперше вийшла на арену цирку, як артистка.

Глядачі були в захваті. Пара виступала по всій країні, збирала аншлаги і була абсолютно щастливою. Аж поки одного вечора відпрацьований роками «політ» не завершився падінням.

Бугримова приземлилася на сітку, але невдало. Через серйозні травми лікарі категорично заборонили їй виступи під куполом.

Однак уже за тиждень Бугримова повернулася на манеж.

Вона розуміла, що більше ніколи не зможе виконувати трюки під куполом і запропонувала керівництву те, чого досі не робила жодна жінка у Радянському союзі.
Ірині подарували трьох левенят, яких вона назвала по-імператорськи - Гай, Юлій та Цезар. У 40-х ніхто не вчив, як поводитися з хижаками. Тож Ірині залишалося покладатися лише на жіночу інтуїцію. І левенята стали для неї як діти.
Зі своїми хижаками Ірина проводить увесь час - власноруч годує, спостерігає за формуванням характерів, дивиться, на що вони здатні й продумує номери.

Тендітна жінка впевнено командувала вп'ятеро більшими за неї хижаками. Її леви виконували неймовірні за складністю номери: ходили по канату, каталися на гойдалках під куполом,і навіть їздили на мотоциклі. Дресирувальниця одразу стала легендою.

«Це дуже важко. Жінка, сама, на манежі з хижаками - це дуже важко. Чим брала? Силою характеру, силою духу, любов'ю, взаємоповагою. В Ірини Бугримової був гуманний метод дресирувань. Жодних електрошокерів»

Юлія Козирєва
дресирувальниця
Поки леви купалися в ласці, а сама дресирувальнтиця - у славі, чоловік все більше від неї віддалявся. Згодом - шлюб розпався. Після важкого розлучення Бугримова повністю занурилася в роботу.

За кілька років Ірина виходить заміж вдруге. ЇЇ обранцем став колега по сцені - акробат Костянтин Пармакян. Вони весь час проводили в цирку. Ірина ставала дедалі відомішою. Платили дресерувальниці, як зірці. Її зарплатня була вдесятеро більшою ніж оклад рядового інженера. Ірина заробляла значно більше за чоловіка. Костянтина це пригнічувало і в родини почалися скандали.

Через сім років їхній шлюб не витримав перевірки славою.
Жоден інший чоловік серце Ірини так і не підкорив. І жодному Ірина так і не змогла подарувати дитину.

Ходили чутки, наче вона не любила дітей. Мовляв, малечу їй заміняли леви. Однак, мало хто знав: народити Ірина Бугримова не могла. Занадто серйозними були травми після фатального падіння.

Чотирилапі вихованці стали чи не єдиною розрадою. Але й вони не завжди були ласкавими. Одного разу Юлій збив дресирувальницю з ніг, а Гай вчепився в неї іклами. В лікарні Ірині наклали близько півсотні швів, але вона не збиралась відмовлятись від своїх хижих улюбленців.
«Хижак, залишається хижаком. З лева, собаку зробити не можна! Все рівно колись прокинеться звір»
Ірина Бугримова
дресирувальниця
«У мене було 80 левів, 12 собак, 8 коней і двоє чоловіків», - жертувала Бугримова

Любов до левів залишала сотні шрамів на тілі - розрізані сухожилля, зірвана шкіра на обличчі і перебиті пальці, але вона не звертала уваги на біль.

Серед цих двохсоткілограмових кішок у Ірини був особливий друг - Цезар. Він не раз ставав на шляху левам, які ладні були накинутися на дресирувальницю.
Завершила кар'єру легенда цирку в 60 років. Останній виступ дресирувальниці та її великих кицьок символічно відбувся у місті Лева.

Після завершення кар'єри Ірина Бугримова стала активноим учасником товариства захисту тварин.

Свій дорогоцінний спадок: левів, атракціон, а головне - секрети дресирування - велика приборкувачка передала своєму єдиному учню.